L’Arabie saoudite

Données générales

Nom officiel : Royaume d’Arabie saoudite
Capitale : Riyad
Langue officielle : arabe
Monnaie : riyal saoudien - 1 SAR = 0,219 € (au 01.01.2015)
Journée nationale : 23 septembre (N.B : on parle de « journée nationale », le terme de fête étant réservé aux événements religieux de l’Aïd al Fitr et de l’Aïd el Adha – la journée nationale est officiellement fêtée depuis 2005)
Régime : Monarchie. Règne de la famille AL SAOUD.
Religion : L’islam qui est religion d’état
Horaires de la journée de travail : Les bureaux administratifs ouvrent de 8h00 à 15h00. Les sociétés privées ouvrent de 8h00 à 14h00 et de 16h30 à 20h00. Les commerces restent ouverts jusqu’à 22 heures voire plus tard. Vendredi et samedi sont deux jours chômés.

Données géographiques

Superficie : 2 253 000 km2. L’Arabie Saoudite est le plus grand pays de la péninsule arabique et occupe 80 % de sa superficie totale. Le royaume est limitrophe de l’Irak, de la Jordanie, du Koweït, d’Oman, du Qatar, des Émirats arabes unis et du Yémen. Le pays dispose de deux façades maritimes, l’une sur le golfe arabo-persique et l’autre sur la mer rouge.
Villes principales : Riyad, Djeddah, La Mecque, Médine, Dammam, Al Khobar, Dhahran, Taïf, Tabouk.

Subdivision administrative : administrativement, le royaume est divisé en 13 régions dirigées par un gouverneur. Chaque région est composée de plusieurs gouvernorats.

Les régions principales sont :

- le Najd, berceau de la dynastie des Al Saoud où se trouve la capitale Riyad

- le Hedjaz avec entre autres les villes saintes de Médine et La Mecque, qui confèrent au Roi de l’Arabie saoudite le titre de "Serviteur des deux Saintes Mosquées", Djeddah avec ces 3,4 millions d’habitants et Taïf (dont la population s’élève à 300 000 habitants.

- Le Hasa, province orientale riche en pétrole et où l’on trouve les 3 grandes villes que sont Dammam, Dhahran et al-Khobar qui totalisent 1million d’habitants.

Les deux ports principaux du royaume sont : Djeddah sur la mer Rouge et Dammam sur le golfe arabo-persique. Le port de Ras Tanoura est le plus grand port d’exportation pétrolière. Les deux importantes villes industrielles sont : Al Jubail sur le Golfe et Yanbou sur la mer Rouge.

Données démographiques

Population : 28,3 millions selon l’OCDE en 2012 ; 29,2 millions (dont 9,4 millions d’étrangers) (source : Recensement saoudien 2010).
Croissance démographique annuelle : 2,9% en 2012 (source : Saudi Central Department of Statistics & Information, CDSI)
Taux d’urbanisation : 82 % - Densité : 146h/km2 en 2013 (source : CDSI)
Taux d’alphabétisation : 87% en moyenne (source : UNICEF)
Religion : islam sunnite (15 % de chiites, dans l’Est du pays)
Indice de développement humain (Classement ONU) : 0,782 (57e sur 186 en 2012).

Données économiques

PIB : 727,3 Mds USD en 2012
PIB par habitant : 25 084,6 USD en 2012 source : FMI)

Taux de croissance : 6,8 % en 2012 (FMI)
Taux de chômage (2012) : 5,5% (global) ; 12,1% (population saoudienne) (source :CDSI, repris par le FMI)
Taux d’inflation : 2,86 % en 2012 (FMI)

Commerce extérieur (2012) : : importations : 141,8 Mds USD / exportations : 388,4 Mds USD (source : OPEP)
Solde courant / PIB : 24,4 % en 2012 (prévision FMI)
Dette publique : 3,6 % en 2012 (prévision FMI)

Pétrole / réserves : 265,9 Mds barils, soit 22.1% des réserves mondiales (2ème rang derrière le Venezuela) (source : FMI)
Pétrole : production de 11,5 Mb/j en 2012, soit 13, 3% de la production mondiale (NB : Quota pour l’ensemble de l’OPEP : 30 Mb/j)
Revenus pétroliers : 41% du PIB en 2012, 87% du revenu des exportations et 91% des recettes budgétaires
Clients pétroliers : Asie (45%), Amérique du Nord (18%), Europe de l’Ouest (15%)

Plus d’informations sur la situation économique de l’Arabie saoudite sur le site de la Direction générale du Trésor du ministère de l’Economie français

Situation politique intérieure

L’Arabie demeure une puissance financière et pétrolière incontournable qui doit cependant faire face à plusieurs défis internes :

- L’emploi de la jeunesse saoudienne : 75% des Saoudiens ont moins de trente ans (sur 29.3 millions d’habitants), un tiers des jeunes est au chômage et la plupart sont mal formés pour occuper des emplois qualifiés, surtout tenus par les expatriés. Le gouvernement devra créer plusieurs millions d’emplois durant les prochaines années pour offrir un travail aux 300 000 jeunes saoudiens qui arrivent chaque année sur le marché du travail.

- Des réformes difficiles à mener : le Roi Abdallah a engagé des réformes dès le début de son règne en 2005. Il rencontre de fortes résistances dans les milieux conservateurs et religieux, dans un pays où la contestation ne s’est pas développée lors des Printemps arabes et où le wahhabisme, conservateur et rigoriste, est un facteur de légitimation du pouvoir central. Il poursuit cependant avec détermination le processus de réforme, en témoigne l’entrée de trente femmes au Parlement (le Majlis) en janvier 2013, l’élargissement des catégories d’emplois auxquelles elles peuvent prétendre et la modernisation du système éducatif.

Repères historiques

Aux alentours de 1750, un chef tribal local, Mohammed ibn Saoud, s’associe avec Mohammed ibn Abdel Wahhab, fondateur d’un courant idéologique rigoriste, le wahhabisme, pour créer une nouvelle entité politique.

L’Arabie saoudite moderne est fondée par le roi Abdul Aziz Al-Saoud (connu comme Abdul Aziz Ibn Saoud).

Dans la nuit du 15 au 16 janvier 1902, Abdel Aziz ibn Saoud s’empare de Riyad, la capitale ancestrale de la dynastie des Al-Saoud, alors occupée par la famille rivale Al-Rashid (de Haïl). Abdelaziz fonde alors l’ordre des Ikhwân ("frères") qui lui permet d’agrandir son domaine. En 1904, il s’empare de l’oasis de Buraydah, capitale de la région du Qasim, au nord du Najd. Les Ikhwân sont progressivement installés dans environ 200 colonies agricoles (les "hujjar"). En 1913, Abdelaziz s’empare de la province du Hasa, dans l’est, dont la majorité de la population est chiite. Son poids politique est reconnu par les Ottomans qui le nomment wali ("préfet") du Najd en mai 1914.

Avec le déclenchement de la première guerre mondiale, Abdelaziz se rapproche graduellement des Britanniques. Un traité de coopération est signé avec ces derniers en 1915.

Le royaume d’Arabie saoudite est fondé officiellement le 22 septembre 1932 par la fusion des provinces du Najd et du Hedjaz.

La découverte du pétrole en mars 1938 transforme le pays sur le plan économique et marque le début d’une alliance stratégique avec les USA devenus le protecteur armé de la dynastie.

Dernière modification : 03/01/2015

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